Opwinding, vermaak en bevrijding in pornofilms

Filmteaser









De Amerikaanse Jennifer Lyon Bell verhuisde 10 jaar geleden naar Amsterdam. Na een studie psychologie in Amerika, studeerde ze Film (Filmstudies) aan de Universiteit van Amsterdam. Omdat ze de meeste seksfilms te eendimensionaal vond, besloot ze zelf erotische films te gaan maken die zij zelf graag zou willen zien en startte haar eigen filmproductiebedrijf, Blue Artichoke Films. Tot nu toe heeft ze drie producties op haar naam staan: Headshot, Matinee en Des Jours plus belles que la Nuit. De laatste film is een co-productie met de Belgische Murielle Scherre. Naast het maken van films, geeft Bell lezingen over seks in films en is ze filmcurator. Haar films, die ook wel ‘vrouwvriendelijke porno’ worden genoemd, zijn te koop op DVD en worden vertoond op alternatieve erotische filmfestivals.

Waarom maak je films die exclusief over seks gaan?

Mijn films gaan inderdaad voor het overgrote deel over seks, maar onderliggend zijn er wel degelijk meerdere lagen en thema’s in verwerkt over zaken die ik belangrijk vind. Zo draait het in Matinee tevens om de durf om creatieve risico’s te nemen. En in Headshot toon ik een minder voor de hand liggend, bijna kwetsbaar, beeld van mannelijkheid en vond ik het vooral spannend om te onderzoeken hoe een film opwindend kan zijn terwijl je feitelijk geen seks te zien krijgt.
Hoewel seks voor mij pas interessant is als het onderdeel is van een groter verhaal, kies ik er toch voor om films te maken die voor het overgrote deel over seks gaan. Dit biedt mij de mogelijkheid om expliciete, realistische seks te laten zien. Dat is wat ik graag wil. Ik wil vooral mooie, vernieuwende en opwindende films maken. Films met waarachtige en herkenbare emoties, niet noodzakelijkerwijs liefde en romantiek. Zelf noem ik mijn films liever geen porno, omdat je daar een negatieve associatie bij zou kunnen hebben. Art films met expliciete seks is volgens mij een betere omschrijving.

Voor wat voor publiek maak je je films?

De groep is divers, maar bestaat voor een groot deel uit vrouwen. Maar ook stellen en mannen die iets unieks en interessants willen zien, bekijken mijn films. Voor stellen kunnen mijn films een aanleiding zijn om makkelijker over dingen te praten die ze op seksueel gebied zouden willen. Daarnaast kunnen ze mijn films ook gebruiken om in de stemming te komen. Ik vind het altijd een compliment als mensen mijn producties bevrijdend en opwindend vinden. Mijn films worden gedistribueerd via winkels en websites die gericht zijn op vrouwvriendelijke erotische producten en films. Ik kies deze erg zorgvuldig uit omdat ik het belangrijk vind om met gelijkgestemde mensen geassocieerd te worden en samen te werken.

 

Hoe verhouden jouw films zich tot  pornofilms?

 

Film2
Ik denk dat de personages in mijn films veel meer zijn uitgewerkt dan in oppervlakkige pornofilms. Hierdoor raak je meer geïnteresseerd in hun verhaal. Bovendien is de seks opwindend en realistisch en hebben de acteurs er echt plezier in. Dat laatste vind ik erg belangrijk. Er zijn veel pornofilms die ik niets vind. Ik vind ze vaak saai, vrouwonvriendelijk en veel te grof. De lichamen van de acteurs zien er vaak onecht uit. Hieruit zou je onterecht kunnen concluderen dat dat de norm is.
In mijn films zie ik er op toe dat alles er realistisch uitziet. Zo had de actrice in Matinee schaamhaar, omdat zij in mijn ogen het soort vrouw is dat haar schaamhaar niet helemaal af zou scheren.

 

 

Hoe vind je acteurs voor je films?

Film3

Ik zoek vooral in het circuit van dansers, acteurs en kunstenaars. In Matinee speelden een Engelse actrice en een balletdanser de hoofdrollen. De acteur in Headshot had al eens als crewlid meegewerkt aan een eerdere film van mij. Het Belgische stel in Des Jours plus belles que la Nuit hebben we via via gevonden.

 


Let je erop dat de acteurs in jouw films veilig vrijen?

Ik vind veilige seks belangrijk, zie dat ik daar een (bescheiden) educatieve rol in heb en ik wil graag een positieve boodschap uitdragen. In Matinee gebruiken de acteurs dan ook een condoom – een creatieve keuze waar ik trots op ben.

De acteurs in jouw films zijn blank, zien er goed uit en zijn hetero. Zou je daar niet meer diversiteit in willen brengen?

Voor mij hoort seksualiteit niet in een doosje, daarom wil ik in de toekomst graag meer met verschillende acteurs werken. Ik heb al eerder met een transseksueel gewerkt en heb plannen voor een film over een lesbisch stel. Ook wil ik graag meer etnische verschillen en meer diversiteit aan lichamen in mijn films brengen.
Zelf kijk ik overigens graag naar gay seksfilms. Ik vind ze opwindend omdat de mannen er vaak goed uitzien en op een open en ongecompliceerde manier van seks genieten.

Tekst: Wendy Danser

Film4

Beeld 1,2 en 3: stills uit de film Matinee
Beeld Jennifer Lyon Bell: Tim Goodwin

www.blueartichokefilms.com